Block 21 von Portraits of a Mind ist eines von 40 über die ganze Welt verteilten Kunstwerken, die alle 12,3 Millionen Ziffern des Bitcoin-Codes enthalten.

In Kürze

  • Das Bitcoin-Kunstwerk Block 21 aus der Serie Portraits of a Mind wird bei Christie’s New York versteigert.
  • Block 21 ist eines von 40 Kunstwerken aus der Serie, die den Bitcoin-Code darstellen.
  • Andere Werke der Serie sind im Besitz von Krypto-Enthusiasten wie Binance-CEO Changpeng Zhao.

Die Wände von Christie’s Auktionshaus in New York wurden mit Werken von einigen der größten Künstler aller Zeiten geschmückt: Monet, Picasso, Warhol, Pollock; die Liste geht weiter. Wenn Sie ab dem 1. Oktober durch die Galerien schlendern, werden Sie sich in Gegenwart von etwas völlig Neuem wiederfinden: eine große, verführerische Scheibe, die – auf den ersten Blick – ein antikes Artefakt sein könnte.

Seine Oberfläche ist mit Hunderttausenden von Ziffern des hexadezimalen Codes – 322.048, um genau zu sein – beschriftet, von denen einige in Gold hervorgehoben sind und von einem zentralen Hohlraum nach außen strahlen. Seine Geheimnisse sind nicht sofort offensichtlich; er verrät wenig. Schauen Sie genauer hin, und Sie werden ‚Block 21‘ auf dem inneren Rand lesen können.

Dieser geheimnisvolle Kreis ist mit 39 anderen auf der ganzen Welt verbunden – eine Sammlung, die sich über 50 Meter lang erstreckt. Und die verborgene Bedeutung hinter den 12,3 Millionen Ziffern, die auf ihren Oberflächen eingraviert sind? Es handelt sich um eine handgefertigte, präzise Transkription der Originalziffern des historischen v0.1.0-Codes, mit dem Bitcoin eingeführt wurde.

Ein Porträt von Satoshi Nakamoto, in 40 Teilen

Der Künstler hinter diesem mühsamen Prozess, Ben Gentilli vom Robert-Alice-Projekt, hat dieses Kollektivwerk Portraits of a Mind genannt. Beschrieben als ein aus Farbe geschnitzter digitaler Fingerabdruck, enthält jedes der 40 Einzelstücke ein Stück des Originalcodes. Zusammengenommen stellen sie ein globales Porträt des anonymen Gründers von Satoshi Nakamoto-Bitcoin dar, der den Originalcode der Krypto-Währung im Januar 2009 erstmals veröffentlichte.

„Die ursprüngliche Codebasis von Bitcoin ist wie ein historisches Dokument, und ich wollte es feiern und es auf dieselbe Weise bewahren wie ein Dokument wie die Magna Carta“, sagte Gentilli gegenüber Decrypt. „Aber ich wollte auch versuchen, die Frage zu beantworten, wie man ein Porträt von Satoshi Nakamoto machen könnte, wenn es kein Bild von ihm gibt.

Portraits of a Mind, so argumentiert er, stellt Satoshi durch seine Arbeit dar. „Für mich ist diese Arbeit ein Portrait von Satoshi, dezentralisiert auf der ganzen Welt, so wie Bitcoin selbst“, erklärte er.

„Ich wollte versuchen, die Frage zu beantworten, wie man ein Porträt von Satoshi Nakamoto machen könnte, wenn es kein Bild von ihm gibt.

Ben Gentilli

Bei den Werken selbst handelt es sich um Leinenscheiben mit einem Durchmesser von 50,59 cm, die mit suspendiertem Pigment sowie Graphit- und Aluminiumfarbe beschichtet sind, wobei jede Ziffer einzeln eingraviert ist. Hier und da sind Goldziffern – eine Metapher für den Bergbau – in einem konstellationsartigen Muster der Dezentralisierung angeordnet.

Warum Scheiben? Sie greifen auf symbolische Kreisfiguren zurück; alles von Münzen bis zu Rai-Steinen, Chiffrierrädern und astronomischen Karten. Im Herzen jeder Scheibe, wo eine Münze das Bild des Monarchen zeigen würde, der sie geprägt hat, ist ein leerer Raum; ein „Porträt“ von Satoshi Nakamoto.

Selbst mit Spezialmaschinen brauchte Gentilli drei Jahre Hingabe und Geduld, um das Werk zu vollenden, was dazu führte, dass er seinen Job kündigte und in eine verlassene Polizeistation zog, um seine Vision zu verwirklichen.

„Es gab einen polnischen Künstler namens Roman Opalka, dessen Arbeit mich wirklich inspiriert hat“, sagte Gentilli. „Eines Tages beschloss er, seine gesamte Arbeit einzustellen, und am nächsten Tag, 1965, begann er ein Projekt mit dem Titel 1 bis zur Unendlichkeit“.

Bei dem Projekt, auf das er Bezug nimmt, begann Opalka winzige Zahlen zu malen, der Reihe nach, von links oben auf einer Leinwand beginnend. Diesen Prozess setzte er auf unzähligen Leinwänden bis zu seinem Tod fort. Die endgültige Zahl, die er malte, war 5.607.249.

Die 5.000-jährige Geschichte von Bitcoin

Indem es den historischen Bitcoin-Code nimmt und ihn aufspaltet, verkörpert Portraits of a Mind auch den Grundgedanken der Dezentralisierung der Kryptowährung. Und zwar so sehr, dass Gentilli sich geweigert hat, mehrere Stücke an ein und denselben Sammler zu verkaufen.

Die Blöcke 0-20, die Anfang dieses Jahres ausgewählten Sammlern privat angeboten wurden, liegen nun dezentralisiert auf der ganzen Welt und befinden sich in wichtigen privaten und Firmensammlungen.

Zu den derzeitigen Eigentümern anderer Werke der Serie gehören der CEO von Binance, Changpeng „CZ“ Zhao, der Vorsitzende von Bloq, Matthew Roszak, und der Mitbegründer von Kenetic, Jehan Chu, um nur einige zu nennen. Die vollständige Karte mit den Standorten der Codebasis finden Sie hier.

Die Authentizität jedes Stückes ist über einen einzigartigen OpenDime-Schlüssel auf der Rückseite jedes Gemäldes mit der Bitcoin-Blockkette verbunden. Block 21 wird außerdem mit einem nicht fungiblen Token (NFT) versehen, das die physische und digitale Welt miteinander verbindet, um die Authentizität zu gewährleisten – eine weitere zuerst für Christie’s.

Die Tatsache, dass Gentilli Block 21 ausgewählt hat, um ihn öffentlich auszustellen und zur Auktion freizugeben, ist kein Zufall – die Nummer des Stückes verweist auf die Gesamtlieferung von Bitcoin von 21 Millionen BTC.

„Die Natur von Bitcoin ist so beschaffen, dass nach der Veröffentlichung von Version 0.1 das Kerndesign für den Rest seiner Lebensdauer in Stein gemeißelt wurde.

Satoshi Nakamoto

Der Code von Bitcoin stammt vielleicht erst aus dem Jahr 2009, aber Portraits of a Mind verfolgt seine Ursprünge viel weiter zurück; 5.000 Jahre, um genau zu sein. Jedes Stück der Serie verweist auf einen bestimmten Satz von Geokoordinaten, die mit dieser Geschichte in Verbindung stehen. Block 23 zeigt zum Beispiel auf Hütte 8, Bletchley Park – das Büro von Alan Turing, dem Vater des Computers, wie wir ihn kennen.

Revolutionäre Technologie und Kunst

Künstler haben ihre Werke oft dazu benutzt, sich zu neuen Technologien zu äußern; Turners Dampfzug, der an der Wand der Londoner National Gallery hängt, zeigt eine solche technologische Revolution, die buchstäblich auf den Betrachter zurast. „Diese Dampfmaschine stellt eine Endnote der Romantik und den Beginn der industriellen Revolution dar“, sagte Gentilli.

Bitcoin sei eine ähnlich krampfhafte Veränderung; zum ersten Mal seit einem halben Jahrtausend gebe es eine globale Geldmenge, die außerhalb des Staates existiert. „Oft wird übersehen, dass Kunst und Kultur eine fundamentale Rolle bei der Erforschung und Förderung der Rolle der Blockkette innerhalb der Gesellschaft zu spielen haben, während gleichzeitig ihre Geschichte und ihre Geschichten für künftige Generationen bewahrt werden“, fügte Gentilli hinzu. „Portraits of a Mind ist mein Beitrag.“

„Kunst und Kultur spielen eine fundamentale Rolle bei der Erforschung und Förderung der Rolle der Blockadekette in der Gesellschaft“.

Ben Gentilli

Er fügte hinzu: „Man muss sich die Welt anschauen und sich fragen: ‚Was ist jetzt wichtig, und was wird in 30 Jahren wichtig sein? Die letzte Seite des Bitcoin-Experiments muss noch geschrieben werden, aber wenn es scheitert, wird es eine Sache geben, die nicht gescheitert ist – ihr Vermächtnis.

Die Kryptokunst wird erwachsen

Die Versteigerung von Block 21 am 7. Oktober ist das erste Mal, dass Christie’s nach dem erfolgreichen Verkauf von KI-Arbeiten im Jahr 2018 ein Kunstwerk im Zusammenhang mit einer Blockkette anbietet.

Bisher waren Kunstwerke im Zusammenhang mit Krypto meist ein Sammelsurium von Kreationen wie Decentraland, Memes, GIFs und anderen zufälligen Kreationen, die online verstreut sind. Dass ein weltberühmtes, geschichtsträchtiges Auktionshaus seine Zehen in die Welt der Blockketten taucht, könnte ein Zeichen dafür sein, dass der Raum einen neuen Reifegrad erreicht hat.

Diejenigen, die sich in der Krypto-Sphäre befinden, denken, vielleicht nicht überraschend, genauso viel. „Als früher Bitcoiner ist dies das erste Objekt, das ich mit Stolz an meine Wand hänge, um meine Geschichte in der Bitcoin-Revolution zu signalisieren“, sagte Jehan Chu, Mitbegründer von Kenetic Capital und Eigentümer eines der Werke aus der Serie.

„Bitcoin repräsentiert einen Paradigmenwechsel nicht nur in Bezug auf Geld und Wert, sondern auch in der aufkommenden Subkultur der Dezentralisierung und der sich verändernden Machtstrukturen. Die frühen Pioniere von Bitcoin sind ein überaus stolzer und sich selbst identifizierender Stamm, und bis jetzt fehlten ihnen die kulturellen Objekte und Ikonen, die ihren Stamm kennzeichnen.

Fellow Portraits of a Mind owner Matthew Roszak, Vorsitzender von Bloq, stimmt dem zu. „Portraits of a Mind ist ein Meilenstein sowohl in der Kulturgeschichte von Bitcoin als auch in der Kunstgeschichte selbst“, sagte er gegenüber Decrypt.

„Ich war beeindruckt von der Tiefe der Erzählung des Werkes, seiner künstlerischen Auseinandersetzung mit der Dezentralisierung und seiner ästhetischen Schönheit. Eines der wichtigsten historischen Dokumente unserer Zeit – Satoshi’s Codebasis – ist nun in der Kunstgeschichte verewigt worden“.

„Mit dem Start von Block 21 bei Christie’s präsentiert die Blockchain-Gemeinschaft zum ersten Mal die eigentliche Grundlage ihrer Kultur auf einer globalen Bühne“, so Gentilli. „Ich freue mich darauf, einen weiteren Sammler in unserem Netzwerk willkommen zu heißen – wo immer und wo immer er auch sein mag.

Portraits of a Mind: Block 21 wird vom 1. bis 6. Oktober in der New Yorker Galerie Christie’s ausgestellt, bevor er am 7. Oktober versteigert wird.